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Raiatea

22102010

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Raiatea est une île de Polynésie française faisant partie des îles Sous-le-Vent dans l’archipel de la Société. Quatrième plus grande île après Tahiti, Nuku Hiva et Hiva Oa, Raiatea est située à 210 kilomètres de Tahiti, entre Huahine et Bora Bora.

Elle partage le même lagon que l’île de Tahaa. Elle a pour ville principale Uturoa, et est divisée en trois communes, Uturoa, Taputapuatea et Tumaraa.

Raiatea et Tahaa

Culture

Les mythes polynésiens racontent que les îles de Tahaa et Raiatea ne formaient qu’une seule et même île, qu’un géant aurait de colère séparées d’un grand coup de main, suite à un chagrin d’amour. De fait les deux îles ne formaient qu’une seule et même entité il y a plusieurs milliers d’années.

Raiatea est communément surnommée l’Île sacrée, de par son statut privilégié dans la culture traditionnelle locale, qui lui attribue généralement le nom maohi de Havai Nui (havai = eau et nui = grand, ce qui donne Havai nui = grande eau). Havai Nui est une île mythique, berceau du peuple et de la culture polynésienne, où les premiers Maoris auraient débarqué, il y a plus de mille ans sur d’immenses pirogues.

De nombreux marae, vestiges d’anciens et importants lieux de culte sacrés, sont présents sur l’île, dont le marae royal de Taputapuatea, le plus grand et le plus sacré des marae de la Polynésie.

Raiatea se distingue également par la fleur du tiare apetahi, petit gardenia blanc endémique du Temehani Rahi, l’une des plus hautes montagnes de Raiatea. La particularité et la rareté de cette fleur en ont fait l’un des symboles de l’île.
Population
La population de l’île comprend environ 12 024 habitants, principalement concentrés autour de la ville principale, Uturoa, et dans de nombreux villages comme Tevaitoa, Opoa ou Vaiaau, centres de districts.







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